美网:一满贯球员的福地诞生黑马的温床

每当纽约街头飘起零星的落叶时,沉寂的法拉盛公园就变得喧闹起来。这大概是一年中最好的季节,从盛夏过渡到初秋,遍布全球的网球赛事也来到了北美,美国网球公开赛将这个赛季推到了高潮。

每年1月份,居住在北半球的网球运动员们正在过冬。他们刚刚经历了上个赛季的战斗,亟待休整和恢复。在这段时间里,他们静下心来审视和总结过去一年的得与失,找出短板与问题,再开展针对性的训练。等到重新蓄满力量和信心后,他们越过赤道,从寒冬一步跨入盛夏的墨尔本,在澳网开启一个全新的赛季。

澳大利亚的赛事结束之后,球员们兵分两路,分别去到南美的阿根廷巴西以及中东的阿联酋卡塔尔,那里的气候也非常适合户外的网球运动。当短暂的南美和中东赛事结束后,网球重新来到了欧洲,场地也由硬地转为红土。得益于温润的海洋性气候,3月份的欧洲气温已经攀升到了15度以上,户外网球运动正当其时。

我没有做过详细统计,仅凭直觉认为欧洲的球员在所有职业球员中应该占绝大多数。拉沃尔杯的世界队即便在欧洲之外全球招募队员,他们仍旧会以大比分输给欧洲队。

所以,当网球赛事来到欧洲之后,大部分球员都找到了回家的感觉,他们从小就在红土上训练,从蒙特卡洛到马德里,再到罗马和巴黎,这些欧洲球员们在家门口大杀四方。

漫长的红土赛季结束后,网球进入了草地赛季,这同样是欧洲球员擅长的场地。目前,草地是唯一没有男子大师赛的场地类型,除了温网就没有让人印象深刻的赛事。赛事级别低,冠军的成色和关注度也就不高。经过频繁的踩踏,温网漂亮的草皮在两周后已不堪重负。好在温网很快也就结束了,网球从欧洲跨越大西洋来到了北美。

漂洋过海后,网球首先来到了美国的心脏,华盛顿特区的花旗银行公开赛是北美首站ATP500赛事,然后球员们再北上到加拿大的蒙特利尔和多伦多,接着再掉头向南来到五大湖区的辛辛那提。硬地赛事先在美国和加拿大兜了一个圈,最后才来到纽约。

这个兜圈的过程,有点像球员的赛前热身。事实上,前面这几站赛事都可以算作美网的系列赛,也是美网之前的热身赛。

当日历翻到8月底的时候,人们倏然发现在不知不觉之中,北半球的四个季节已差不多走进了第三个,颇有点像四大满贯已打完了三个。

从蒙特卡洛的初春到马德里的暮春,再从巴黎的初夏到挥别温布尔登的盛夏,球员们在不断的跨国旅行中已经过完了春与夏,打了那么多赛事,精神和体力渐显颓势。

颓势的表现不止于精神和体力,伤病才是最要命的威胁。都说美网是最喧闹的大满贯,但这份喧闹仍掩盖不住球员们匮乏的精力和明显的伤病。在经历了澳网法网温网三项大考之后,还有多少球员仍有充足的精力、健康的身体在法拉盛赛场驰骋?

基于以上原因,美网的竞争格局变得非常开放。正如这篇文章标题说的那样,美网成了一满贯球员的福地,也是诞生黑马的温床。

每每提到澳网、法网和温网,我们头脑里总会浮现出几位极具统治力的球员,而美网似乎难以找到常胜将军。或者说,伟大球员对美网的统治力要稍逊于其余三个大满贯。

翻一翻四大满贯最近20年的冠军分布图,我们就不难发现美网是诞生一满贯球员最多的大满贯,也是很多球员首夺大满贯的地方。

众所周知,过去20年男子网坛是三巨头统治的时代。但在美网,三巨头的统治力显然不及其余三个大满贯。自2000年以来,在澳网夺得首个大满贯的球员共有3人(约翰松、德约科维奇、瓦林卡);在法网夺得首个大满贯的球员共有4人(科斯塔、费雷罗、高迪奥、纳达尔);在温网夺得首个大满贯的球员共有2人(伊万尼塞维奇、费德勒);在美网夺得首个大满贯的球员共有8人(萨芬、休伊特、罗迪克、德尔波特罗、穆雷、西里奇、蒂姆、梅德维德夫)。

至于女子网坛,早在五六年前就呈现“百花齐放”的竞争格局。不仅是美网,整个四大满贯的冠军都是走马灯似地换人。斯托瑟、佩内塔、斯蒂芬斯、安德莱斯库、拉杜卡努等人都是在美网首夺大满贯的一满贯球员。

赛历排在最后,球员的体能精力不足且伤病频现,这是导致美网竞争格局非常开放的首要因素。除此而外,美国是一片神奇的土地,相对于欧洲和亚洲,这里是最迟被开发的地方,是众多淘金者追逐梦想的目的地,也是底层人士实现逆袭的理想之地。

两百多年来,“美国梦”一直激励着世界各地无数怀揣梦想的年轻人,他们相信经过不懈的奋斗便能过上更好的生活,只要勤奋工作,只要具有勇气、创意和决心就能赢得成功,而不是依赖于特定的社会阶级和他人的援助。大小威的故事就是其中的典范,姐妹俩的成功还激励了大坂直美和高芙,这种怀揣梦想的奋斗精神一直传承至今。

正是基于一满贯福地和黑马温床的定位,每年美网开赛之前,人们都会热烈地议论谁将成为今年的大黑马。比如,去年谁也没想到赢得女单冠军的竟是资格赛球员拉杜卡努。

展望即将在本月29日开赛的美网,我列出了如下几位黑马人选,他们或将在今年美网首次夺得大满贯。

撇开可能缺阵的德约科维奇和卫冕冠军梅德维德夫不谈,那些尚未夺得大满贯冠军的人,比如阿尔卡拉斯、辛纳、西西帕斯,当然还包括克耶高斯,这些人都不容小觑。另外,弗里茨和诺里近来也有非常不俗的表现。

在女子球员方面,今年在印第安维尔斯和迈阿密背靠背夺冠的斯瓦泰克当然是美网最大的夺冠热门,反倒很少有人看好拉杜卡努能成功卫冕,更没有人相信即将退役的小威能在这里夺得第24个大满贯冠军奖杯。

除此之外,我看好的大坂直美、高芙,以及最近回春迹象明显的哈勒普、科维托娃都是夺冠人选。作为两届美网冠军的大坂直美本来不应该被视为黑马,但考虑到她最近的状态和战绩,把她视作为夺冠黑马实际上是对她的褒奖和高看。

与此同时,伤病问题可能会阻碍大坂直美、高芙和哈勒普等三位球员,她们在签表中到底能走多远还很难说。另外,尚未赢得大满贯冠军的加西亚、萨巴伦卡、凯斯、康塔维特、萨卡里、佩古拉也都是黑马热门人选。

发表回复

您的电子邮箱地址不会被公开。